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“第三十一章·尼斯选择”


      一个国家的道德是否伟大,可以从其对动物的态度看出。
  
      ——圣雄甘地(现代印度的国父,印度最伟大的政治领袖,甘地主义的创始人)
  
      “白峰,自你率军北上至今,我们可是好久不见了。”策马来到白峰面前的尼斯公爵,不待白峰开口,就微笑着对白峰打招呼道:“你在帝国北疆的战绩,真是让我们这些老家伙汗颜啊!”
  
      与贝桑松侯爵等帝国封疆大吏不同,尼斯公爵和白峰的关系虽然比不上龙德施泰德公爵、克莱斯特公爵等人亲近,但也比其他人要亲近一些,毕竟他们中间还夹着麦尔肯和麦尔斯。
  
      “麦迪斯叔叔,您要是老家伙的话,那我爷爷怎么办?”视尼斯公爵为长辈的白峰,则是笑着回应道:“在我们白家,谁要是敢说我爷爷老,那可是铁定要挨我爷爷一顿揍的。”
  
      “哈哈,看来还是白老爷子治家严谨啊,这才教出你这么个优秀的好小子。”仰头大笑的尼斯公爵,笑完便脸色无奈道:“哪像我家那两个混小子,从小到大连一点上进心都没有。”
  
      “麦迪斯叔叔,你要这么说麦尔肯和麦尔斯,那我可得说句公道话了。”知道尼斯公爵是在开玩笑的白峰,为自己的室友辩解道:“他们现在只是年纪尚轻,有些排斥父母的安排做法而已。”
  
      “即便是排斥父母的安排做法,他们依旧去了帝国学院进了军事部,由此可见他们的心里还是明白父母的良苦用心的;在我看来,以他们的潜力,将来的成就可未必比叔叔您差哦!”
  
      “哈哈,这两个小子要是能有我一半的本事,那就足够他们为帝国坐镇尼斯行省了!”
  
      “……”
  
      从来没有想到,表面上沉稳有余的尼斯公爵竟还有如此‘自大’一面的白峰,对于这种身为父亲才有的迷之自信,除了报以苦笑之外,还能说些什么呢?
  
      有尼斯公爵的亲自相应,尼斯行省阻挡白峰所部前进的城防军部队,自是迅速在其联队长的指挥下撤退而去;望着这支装备精良、进退有度的城防军部队缓缓撤去,白峰忍不住感叹道:
  
      “若是帝国的所有常备军团将士都能有如此战力,又何愁帝国边疆不稳?!”
  
      与白峰并肩策马而行的尼斯公爵,闻言笑道:“白峰,你小子都没有见过我们尼斯行省城防军的战场表现,怎么就敢断言他们的战斗力比帝国常备军团的战斗力强?”
  
      “再者说了,帝国的常备军团可不是只有那些新近组建的新兵军团,你小子曾经统帅过的那十数个常备军团,还有帝国最初的那三十二个常备军团,这些军团的战力岂是我省城防军可比?”
  
      “麦迪斯叔叔,你这是考验我啊!”胸中自有成竹的白峰,笑呵呵道:“且不说我曾经统帅过的常备军团战力如何,就以帝国最初的三十二个常备军团为例,堪比你省城防军的可是不多。”
  
      “说其他军团我不太清楚,曾在我麾下作战的第十四军团和第十六军团,这两个军团的情况我还是比较了解的;当初这两个军团刚划归我麾下的时候,他们的状况你是不知道有多惨啊!”
  
      出乎白峰预料的是,他的话还没说完,尼斯公爵就接过话茬道:“路易斯将军的第十四军团和迪玛利亚将军的第十六军团,都是帝国战功赫赫的强军,他们的情况我又岂会不知?”
  
      迎着白峰诧异的眼神,尼斯公爵面带笑意的解释道:“在第十四军团和第十六军团重创重建之后,路易斯将军曾派人向我寻求援助,我从城防军中挪出了大约五千套武器装备偷运给他。”
  
      骤然得知这一不为人知的事情,白峰颇为疑惑的询问道:“麦迪斯叔叔与路易斯将军有旧?”
  
      “仅是有旧的话,我会给他五千套武器装备吗?”尼斯公爵正色道:“虽然那五千套武器装备不如眼下你看到的精良,但也不是小数目,而且是当时我省城防军正在使用的制式武器装备。”
  
      没有开口说话的白峰,只是静静地看着尼斯公爵,等待他的进一步解释;眼神中似是流露出缅怀神色的尼斯公爵,先是沉默了一阵,然后才语气悠悠道:
  
      “其实,每一个能在帝国生存下来的高等贵族家族,都有各自家族不为人知的秘密和隐藏于暗中的势力;尤其是那些有自己家族封地的顶级家族,其家族势力更是庞大无比。”
  
      “我们尼斯家族与帝国五大公爵家族相比,的确是差的不止一星半点儿,但勉强也算是帝国顶级家族之一;想你白家都能将略伦特行省经营的铁板一块,我们尼斯家族会差吗?”
  
      “二十年的时间,就足以让你们白家以侯爵身份掌控略伦特行省;一百多年的时间,帝国公爵的爵位,我们尼斯家族能做到的事情,远比你想象的还要更多。”
  
      “麦迪斯叔叔,你的意思是,路易斯将军和迪玛利亚将军是你们尼斯家族暗中培养出来的?”
  
      “不,我们家族从来就没有刻意培养过什么人,只是扶持了一些帝国境内家势比较破败的小家族;幸运的是,其中有两个家族各自诞生了一名能征善战的将军。”
  
      虽然尼斯公爵说的轻描淡写,但白峰还是略感震惊道:“百年公爵世家,果然非比寻常!”
  
      “白峰,你现在对帝国的势力还是了解不够深入,换句话来说,你们白家崛起的时间还是太短了。”尼斯公爵满脸诚恳的告诫白峰道:“一门四公爵固然显赫,可你们缺少顶级豪门的底蕴。”
  
      “还记得之前兽人大军兵临城下的时候,帝国五大家族派到龙德施泰德公爵麾下的那五万精锐之师吗?难道你真的以为,帝国五大家族会将他们各自家族的全部私军都拿出来吗?”
  
      迎着尼斯公爵恳切的眼神,白峰沉声回答道:“麦迪斯叔叔,我知道五大家族的实力绝对不是表面上看起来的那么简单,但他们再强也终究还是帝国皇室统治之下的家族,不是吗?”
  
      对白峰的反应不甚满意的尼斯公爵,轻拍了拍白峰的肩膀,长叹一口气道:“白峰,你这次来找我的目的,我心里明白;但我只能告诉你,我不会介入你和八皇子的争斗,你懂我的意思吗?”
  
      “麦迪斯叔叔,从你告诉我你们尼斯家族和路易斯、迪玛利亚两位将军的关系开始,我就知道你不会介入东方大都督府的内部事务;我想说的是,请您放心,我是不会让您失望的!”
  
      看着郑重其事的白峰,前一秒还满脸欣慰的尼斯公爵,下一秒便笑眯眯的打趣道:“白峰贤侄啊,你五千匹战马是准备送给我的吧?我这正想组建一支骑兵呢,没想到你就给我送上门了。”